美国软件巨头的“无奈”:能收割全球市场唯独在中国赚不到钱?

PS、PR、AE、AI,对于设计、动画、视频制作相关从业者来说,应该非常熟悉。这些软件都出自同一家美国公司。从PC到移动互联网,再到云计算时代,尽管经历了多次转型,但它始终在数字媒体领域处于不败的地位。过去十年,这家公司市值增长十倍以上。

简单介绍一下,Adobe(奥多比)公司始创于上世纪八十年代初,发展至今接近40年时间。已是全球最大、最多元的数字媒体软件提供商,旗下有五十多款软件,从文字到图片,从声音到视频,从平面到3D。只要是从事多媒体设计相关的工作者,基本都会用到他家的软件。截止到2022年1月,公司市值超过2400亿美元,折合人民币约1.5万亿元。在此前发布的福布斯“全球最佳雇主榜”,奥多比排在华为的身后,位居全球第九。该排名甚至超过了宝马、可口可乐、阿迪达斯等知名公司。

公司发展历程要从80年代说起,和苹果、亚马逊等世界有名的企业一样,奥多比也诞生于车库之中。这个名字,来自办公室附近的奥多比溪。早期的打印机软件,只能打印出单调的字体。奥多比第一款产品PostScript语言,让打印机能够在普通纸张上打印高精度的文字和图像,尤其是高精度图像,苹果是该公司早期的客户之一。

这种极具划时代意义的发明,引起了史蒂芬·乔布斯的注意,他本来想出资完全收购奥多比,但遭到了两位创始人的拒绝。但后来乔布斯还是投了一些资金给予支持,双方展开了深入的合作。苹果的LaserWriter成为首个支持PostScript语言的打印机,就此掀起一场电脑桌面出版变革。

奥多比两位创始人没有就此止步,而是带领企业继续深耕电脑应用软件领域。从视频剪辑处理软件、特效制作软件,再到音频处理软件、3D 模型制作软件。就连我们常接触的PDF文件,也是奥多比公司创始人的发明。企业有了稳定的现金流以后,他们展开一系列并购活动,其中最为人知的当属05年的时候,以34亿美元拿下Macromedia,旗下有著名的Flash。奥多比也一举成为全球最大的桌面出版、电子文档和图形软件公司。

在很长一段时间里,奥多比靠贩卖软件使用权来获取丰厚的利润。这种方式虽然获利较高,但昂贵的价格劝退了不少用户,同时催生了大批盗版。企业早在九十年代末就来到大中华市场布局,但尴尬的是直到退出中国市场都没赚到什么钱。前些年,奥多比从软件厂商向SaaS公司转型。此举大大降低成本、提高了效率和利润,公司毛利率一度高达86%。从奥多比近期公布的业绩来看,过百亿美元的年营收,其中在美国的收入最高,占比达到52.42%,整个亚太地区只占8.71%。

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